Popoli, Nazioni, Eventi

Il progetto Manhattan

Il progetto Manhattan

Il Progetto Manhattan ha unito la potenza tecnologica, industriale, scientifica e finanziaria americana per produrre la bomba atomica. Il Progetto Manhattan riunì tutte le conoscenze allora note in merito alla fissione nucleare e culminò il 16 luglio 1945, con una bomba atomica esplosa ad Alamogordo nel New Mexico. Il 6 agosto e il 9 agosto sono state usate due bombe atomiche su Hiroshima e Nagasaki.

Parte della centrale nucleare di Oak Ridge, ennessee

Il Progetto Manhattan si basava su un complesso industriale di 428.000 acri nel New Mexico; migliaia di migliori scienziati occidentali avevano lavorato al progetto una volta o l'altra. $ 2 miliardi erano stati spesi - e nessuno sapeva se la bomba avrebbe funzionato, nonostante il contributo di alcune delle più grandi menti scientifiche del mondo. A metà luglio del 1945, nemmeno Robert Oppenheimer sapeva se "The Beast" o "The Thing" o "The Device" (come gli scienziati hanno variamente soprannominato la bomba) ed era il capo civile del progetto. Il plutonio non esisteva quattro anni prima e nessuno era del tutto sicuro di quale reazione ci sarebbe stata quando la bomba fosse stata fatta esplodere. Vi erano varie opinioni su ciò che sarebbe potuto accadere - alcuni credevano che non sarebbe esploso. Uno scienziato, il geniale fisico Enrico Fermi, andò all'altro estremo e credette che avrebbe dato fuoco all'atmosfera terrestre e creato enormi incendi in tutto il mondo.

Il 14 luglio, due emisferi di plutonio sono stati trasferiti da Los Alamos al sito di test. La teoria per un'esplosione senza precedenti sulla Terra era che gli atomi nel plutonio si sarebbero liberati di miliardi di neutroni che, a loro volta, avrebbero diviso altri atomi rilasciando così vasti livelli di energia in una reazione a catena. Quando messi insieme, i due emisferi di plutonio erano leggermente più grandi di una palla da tennis.

I presagi per un esito positivo non erano buoni. Il 15 luglio, una delle cosiddette unità X (il grilletto che avrebbe effettivamente fatto esplodere la bomba) aveva fatto saltare i suoi circuiti senza motivo noto. Ciò ha lasciato i leader del progetto in un dilemma: quello nella bomba avrebbe funzionato?

Inoltre, mentre la bomba veniva sollevata fino alla cima di una torre di detonazione, era caduta di 50 piedi ed era atterrata su materassi. Apparentemente non c'erano danni, ma nessuno poteva vedere nella bomba, quindi nessuno sapeva se la caduta, nonostante l'atterraggio smorzato, avesse effettivamente danneggiato il nucleo della bomba.

La notte che ha portato alla prova, il sito di prova è stato colpito da una grande tempesta elettrica. Un fulmine avrebbe potuto essere disastroso: non avrebbe scatenato un'esplosione atomica, ma avrebbe potuto seriamente danneggiare la bomba che era stata allestita in una baracca di stagno nella parte superiore di una torre alta 103 piedi. Don Hornig, il creatore dell'unità X, era stato ordinato da Oppenheimer di passare la notte nella baracca. Credeva che la torre e la baracca, entrambe bagnate dalla pioggia, avrebbero agito come una terra - ma nemmeno lo scienziato istruito di Harvard non poteva garantirlo.

In aggiunta ai guai dei leader del progetto, non c'era una direzione del vento costante e nessuno poteva garantire che i detriti di un'esplosione riuscita non sarebbero esplosi nelle città a molte miglia di distanza.

A detta di tutti, Robert Oppenheimer era un uomo molto nervoso mentre si avvicinava il momento dell'esplosione del test. Il comandante generale del progetto, il generale Leslie Groves, era l'opposto. Groves aveva totale fiducia nel Progetto Manhattan, un nome che gli diede come i suoi primi uffici erano a New York. Aveva speso il budget prefissato del progetto ($ 133 milioni) in poche settimane - poi ha continuato a spendere. Un tempo, aveva 100.000 persone che lavoravano sotto il suo comando. A Groves non piaceva neanche gli scienziati. Oppenheimer lo seguì da agenti e toccò il telefono. Tuttavia, ha anche riconosciuto che avevano un ruolo vitale da svolgere nel Progetto Manhattan.

La mattina presto del 16 luglio, Groves prese il comando di quello che stava succedendo. Groves ha deciso di ritardare il test. Il tempo di fuoco originale era stato alle 04.00, ma voleva che il tempo migliorasse prima di dare il via libera. Un bollettino meteorologico indicava che la tempesta che stava devastando la zona era stata ridotta all'alba. Alle 04:00, i venti di Alamogordo hanno iniziato a virare a nord-est: la direzione perfetta, lontano dalle città. Anche il clima generale è migliorato e Groves, dopo averne discusso con Oppenheimer, ha deciso di sparare alle 05.30. A questo punto, Don Hornig era stato richiamato dalla torre ed era tornato dove erano gli altri scienziati.

Il direttore del test, Kenneth Bainbridge, ha armato la bomba tramite una serie di interruttori. Il conto alla rovescia è stato fatto da Sam Allison. A tutti quelli nell'area di prova era stato consigliato di indossare gli occhiali di protezione del saldatore e di distogliere lo sguardo dalla bomba quando esplose, anche se la principale stazione di osservazione era a 20 miglia di distanza.

"Signore, questi affari sono duri nel cuore."

Oppenheimer, poco prima dell'esplosione.

Alle 05.30, come previsto, ebbe luogo la prima esplosione atomica nella storia.

“(L'esplosione) è sorto dal deserto come un secondo sole, una sfera di fuoco bruciante, brillante e in espansione, e ha colpito il terrore in tutti coloro che lo hanno assistito.Stephen Walker

Si stima al momento dell'esplosione, la temperatura al centro della bomba era di 60 milioni di gradi centigradi e che l'esplosione iniziale era più luminosa del sole. La nuvola della bomba si sollevò a 5.000 piedi al minuto. Si dice che la forza della bomba abbia distrutto le finestre a 120 miglia di distanza. L'esplosione era l'equivalente di 22.000 tonnellate di esplosivi convenzionali. Per consegnare il carico utile equivalente, sarebbero stati necessari 5.000 bombardieri. L'esplosione aveva creato un cratere di 1.200 piedi di diametro e 25 piedi di profondità. La luce brillante creata dall'esplosione era stata vista a 180 miglia di distanza.

"Mio Dio, lo lasceremo cadere in una città?"Henry Linschitz, fisico del progetto Manhattan

"Dobbiamo tacere tutta questa faccenda." (Groves)

"Signore, penso che l'hanno sentito in cinque stati." (Sconosciuto)


Guarda il video: Storia della bomba atomica - Rai Storia (Settembre 2021).