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Le incursioni di fuoco in Giappone

Le incursioni di fuoco in Giappone

Le incursioni antincendio in Giappone iniziarono nel 1945. Le incursioni antincendio furono ordinate dal generale Curtis LeMay, che alcuni vedono come il "bombardiere Harris" della guerra del Pacifico, in risposta alla difficoltà che gli equipaggi B-29 avevano nel completare il bombardamento strategico sul giapponese città. LeMay, quindi, decise che i bombardamenti generali sulle città per minare il morale dei civili costituivano una risposta appropriata. Dopo l'attacco a Pearl Harbor nel dicembre 1941 (indicato come "non provocato e sgarbato" dal presidente Roosevelt), nessuno era disposto a parlare a nome dei cittadini giapponesi.

Il 1 ° novembre 1944, una Superfortress B-29 sorvolò Tokyo per la prima volta in quello che fu un volo di vittoria della propaganda al contrario di qualsiasi altra cosa. Il B-29 è stato progettato per trasportare un carico di bombe da 20.000 libbre per una distanza di 5000 miglia. È stato progettato per voli lunghi e l'equipaggio aveva pressurizzato i compartimenti per offrire loro un certo comfort su questi voli. Con sede nelle Marianne e in Cina, i gruppi B-29 erano sotto il comando diretto del Generale H Arnold e del Capo di Stato Maggiore congiunto a Washington DC.

La difficoltà dei bombardamenti strategici era stata osservata il 15 giugno 1944, quando un raid sulle opere di ferro e acciaio di Yawata provocò il danneggiamento di solo il 2% del complesso. Il 20 agosto, un raid sulla stessa pianta ha provocato l'abbattimento di 18 bombardieri su 70 aerei, con un tasso di abbandono del 25%. Il bersaglio è stato appena toccato. Tali perdite per una così piccola ricompensa convinsero molti equipaggi che i bombardamenti strategici erano insostenibili.

Curtis LeMay aveva subito il bombardamento di città tedesche come leader dell'ottava forza aerea. Ora, nel teatro del Pacifico, era convinto di una cosa: che qualsiasi città potesse dare qualsiasi forma di contributo allo sforzo bellico del Giappone avrebbe dovuto essere distrutta.

Mentre gli Alleati avanzavano attraverso le Isole del Pacifico usando la tattica del "salto d'isola" di MacArthur, catturarono Saipan, Tinian e Guam. Queste isole sono diventate le basi per i B-29 del 21 ° Comando Bombardieri. Le basi per i B-29 dovevano essere enormi. A Saipan le piste di atterraggio erano larghe 200 piedi e lunghe 8.500 piedi ed erano servite da 6 miglia di piste di rullaggio e parcheggi. Le piste di Tinian erano lunghe 8.000 piedi e 90 miglia di strade furono costruite solo per servire la base del bombardiere lì. Le passerelle su Saipan e Tinian erano pronte entro ottobre 1944, appena 2 mesi dopo la fine dei combattimenti sulle isole.

Il primo bombardamento contro Tokyo avvenne il 24 novembre. La città era a 1.500 miglia dalle Marianas. Il generale di brigata Emmett O'Donnell che pilotava il "Dauntless Dotty" guidò 111 B-29 contro la fabbrica di motori Musashima. Gli aerei lasciarono cadere le loro bombe da 30.000 piedi e si imbatterono nel primo di una serie di problemi: la precisione. I B-29 erano dotati di un eccellente cacciatore di bombe - il Norden - ma non riuscì a distinguere il suo obiettivo attraverso una nuvola bassa. Anche volare a 30.000 piedi significava che gli aerei volavano spesso con un vento a getto tra 100 e 200 mph che complicava ulteriormente il puntamento della bomba. Dei 111 aerei sul raid, solo 24 hanno trovato il bersaglio.

Nel gennaio del 1945, Curtis LeMay volò alle Marianas per prendere il controllo del 21 ° Comando Bombardieri. Anche il 20 ° Comando Bombardiere, che aveva sede in India e Cina, fu trasferito alle Marianne e anche a LeMay fu dato il comando di questo. Entrambe le unità sono diventate la 20a Air Force. Nel marzo del 1945, oltre 300 B-29 stavano prendendo parte alle incursioni sul Giappone.

Tuttavia, i voli sul Giappone rimasero rischiosi poiché c'erano molti giovani giapponesi disposti a correre il rischio di attaccare un B-29, nonostante la sua straordinaria potenza di fuoco (12 pistole da 12.50 pollici e 1 cannone). Quando il Giappone introdusse i suoi combattenti "George" e "Jack", il numero di vittime per la 20a Air Force aumentò e il danno fatto dai bombardieri non valeva davvero la pena. Nel marzo del 1945, la cattura di Iwo Jima fece sì che i Mustang P-51 potessero essere usati per scortare i B-29. P-61 'Black Widows' ha dato protezione notturna agli attentatori durante i raid notturni. La Mustang fu più che una partita per i combattenti "Jack" e "George" e le incursioni di bombardamento diurno sul Giappone divennero meno pericolose con tale protezione.

LeMay ha comunque riscontrato un grosso problema. L'investimento che gli Alleati stavano ottenendo per il numero di bombe sganciate era modesto. I bombardieri non stavano avendo un impatto evidente sulla produzione in Giappone. Individuare i bombardamenti non stava semplicemente dando i ritorni che LeMay voleva. Era anche profondamente consapevole del fatto che qualsiasi potenziale invasione del Giappone sarebbe stata estremamente costosa per gli americani se la Forza di difesa interna giapponese fosse ben equipaggiata con armi ragionevolmente moderne. Se le industrie manifatturiere del Giappone non potessero essere distrutte, allora non c'erano dubbi nella sua mente che la forza sarebbe stata ben equipaggiata, a scapito degli americani.

LeMay, avendo già visto il successo di un'incursione di fuoco su Hankow quando i B-29 volarono molto più in basso rispetto ai loro normali 30.000 piedi e lanciarono bombe incendiarie.

LeMay decise che Tokyo sarebbe stata il primo obiettivo di un massiccio raid sul Giappone stesso. Il raid era previsto per la notte del 10 marzo e i B-29 dovevano volare tra i 5.000 e gli 8.000 piedi. Dato che il Giappone non avrebbe dovuto mandare combattenti notturni, i cannoni degli aerei furono tolti, così come qualsiasi cosa ritenuta non utile al raid. Spogliando efficacemente il piano di non essenziali, si potrebbero trasportare più bombe per il raid. Insieme a Tokyo, anche Kobe, Osaka e Nagoya furono presi di mira. Poiché ognuna aveva fiorenti industrie di cottage che alimentavano le fabbriche di ogni città, LeMay sperava di far morire di fame queste fabbriche di parti necessarie. Sperava anche che gli incendi che sarebbero iniziati avrebbero distrutto anche le fabbriche più grandi. Dato che l'obiettivo del raid era così ampio - un'area della città - i B-29 non dovevano volare in stretta formazione, soprattutto perché i giapponesi si aspettavano poca resistenza.

Le bombe incendiarie sganciate erano conosciute come M-69. Questi pesavano solo 6 libbre ciascuno e furono fatti cadere in un gruppo di 38 all'interno di un contenitore. Un B-29 di solito trasportava 37 di questi container, il che equivaleva a poco più di 1.400 bombe per piano. Le bombe furono liberate dal contenitore a 5.000 piedi da una miccia a tempo e poi esplose a contatto con il suolo. Quando lo hanno fatto, hanno diffuso un composto di gelatina di benzina che era altamente infiammabile.

Per l'attacco a Tokyo, furono coinvolti oltre 300 B-29. Decollarono per un volo che li avrebbe portati a Tokyo poco prima dell'alba, dando loro così la copertura dell'oscurità, ma con la luce del giorno per il viaggio di ritorno alle Marianas. Volarono a 7000 piedi. Questo di per sé potrebbe aver confuso i difensori della città in quanto sarebbero stati abituati al volo del B-29 a 30.000 piedi.

Il raid ha avuto un impatto enorme su Tokyo. La ricognizione fotografica ha mostrato che 16 miglia quadrate della città erano state distrutte. Sedici grandi fabbriche - ironicamente programmate per un futuro raid alla luce del giorno - furono distrutte insieme a molte industrie di cottage. In alcune parti della città, gli incendi si sono uniti per creare una tempesta. Gli incendi bruciavano così ferocemente e consumavano così tanto ossigeno che la gente della località soffocava. Si pensa che nel raid siano state uccise 100.000 persone e altre 100.000 ferite. Gli americani persero 14 B-29; sotto il tasso di perdita del 5% considerato "accettabile".

Il 12 marzo, un'incursione simile ebbe luogo a Nagoya. Il raid ebbe meno successo poiché gli incendi non si unirono e poco più di 1 miglio quadrato della città fu distrutta. Il 13 marzo, Osaka è stata attaccata. Otto miglia quadrate della città furono distrutte. Quasi 2,5 miglia quadrate di Kobe furono anche distrutte da incursioni incendiarie. Nel giro di dieci giorni, gli americani avevano lasciato cadere quasi 9.500 tonnellate di incendiari nelle città giapponesi e distrutto 29 miglia quadrate di quella che era considerata un'importante terra industriale.

Pochi uomini che volarono sulle incursioni sentirono che ciò che facevano era immorale. Il trattamento giapponese di prigionieri e civili nelle sue zone occupate era fin troppo noto agli equipaggi di volo e molti pensavano che i giapponesi avessero portato simili attacchi a se stessi. Le incursioni incendiarie furono eseguite di notte e la possibilità che un equipaggio tornasse da tale incursione era alta. Solo 22 bombardieri furono persi in questo periodo di dieci giorni - una perdita complessiva dell'1,4%. Se gli equipaggi avevano bisogno di atterrare presto, potevano farlo a Iwo Jima e il volo di ritorno verso le Marianas era coperto da "Dumbos" e "Superdumbos", soprannomi educati per gli aerei che scortavano i B-29 e fornivano loro scialuppe di salvataggio se dovevano abbandonare il mare. Questi aerei, in genere quelli di Catalina e B-17, trasmettevano anche la posizione degli equipaggi che erano scesi in mare e le navi potevano prenderli con la dovuta velocità.

LeMay rimase molto colpito dai risultati distruttivi delle incursioni, così come lo furono i capi di stato maggiore congiunti. Per il governo giapponese, le incursioni devono aver portato grande disperazione in quanto non avevano modo di reagire ed era ovvio per tutti i civili che erano a conoscenza delle incursioni, che il Giappone era indifeso contro di loro.

LeMay sviluppò la tattica in modo tale che durante il giorno avvenissero incursioni incendiarie. Senza la copertura della notte, i B-29 volarono tra 12.000 e 18.000 piedi. Tutti gli attacchi dei combattenti giapponesi erano coperti dai combattenti P-51 Mustang e P-47 Thunderbolt. Gli americani credevano che l'enorme danno fatto a Tokyo dalle incursioni di fuoco avrebbe convinto i leader giapponesi ad arrendersi, ma non lo fecero. Invece, il bombardiere B-29 sarebbe necessario per un altro raid - uno atomico. Il 6 agosto, l'Enola Gay è decollato per Hiroshima. Il 9 agosto, Bockscar decollò per Nagasaki. Il Giappone si arrese poco dopo.

“I cadaveri accatastati venivano trasportati via su camion. Ovunque c'era l'odore dei morti e del fumo. Ho visto i luoghi sul marciapiede dove le persone erano state arrostite a morte. Alla fine ho capito di persona cosa significava un raid aereo. Sono tornato indietro, malato e spaventato. Più tardi ho appreso che il 40% di Tokyo è stato bruciato quella notte, che ci sono state 100.000 vittime e 375.000 rimasti senza casa ”.

“Un mese dopo l'incursione di marzo, mentre ero in visita ad Honjo in una giornata particolarmente bella in fiore di ciliegio, ho visto cadaveri gonfi e carbonizzati affiorare nel fiume Sumida. Mi sentivo nauseato e persino più spaventato di prima. "

"Noi stessi siamo stati bruciati nell'incursione di fuoco del 25 maggio 1945. Mentre correvo, ho tenuto gli occhi sul cielo. Era come uno spettacolo pirotecnico mentre gli incendiari esplodevano. La gente era in fiamme, rotolava e si contorceva in agonia, gridava pietosamente per chiedere aiuto, ma al di là di ogni assistenza mortale. "

Fusako Sasaki

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