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Il bombardiere Avro Lancaster

Il bombardiere Avro Lancaster

L'Avro Lancaster fu il bombardiere più famoso del Comando Bombardieri durante la Seconda Guerra Mondiale. Il Lancaster fu usato in molte occasioni durante i bombardamenti in Germania, incluso il cosiddetto raid "1000 Bomber" su Colonia.

Il Lancaster è nato dal fallito bombardiere di Manchester. L'originale Lancaster fu costruito su un telaio Manchester convertito con quattro motori Merlin X attaccati a una sezione alare allargata.

Il primo prototipo Lancaster volò per la prima volta il 9 gennaio 1941. Nel maggio del 1941 fu progettato un secondo prototipo che era equipaggiato con motori Merlin XX più potenti. Nel settembre del 1941, il Lancaster fu consegnato a 44 Squadron per l'addestramento e la valutazione dell'equipaggio. é stato un successo immediato. Il Ministero dell'Aeronautica ordinò ingenti ordini quasi immediatamente e la prima produzione Lancaster volò nell'ottobre del 1941. Il primo contratto di Avro fu per 1.070 Lancaster, ma presto ne seguirono altri. In effetti, gli ordini per l'attentatore erano troppo per Avro e il lavoro era stato affidato ad altre società, come Armstrong Whitley, Vickers Armstrong e Austin Morris. Complessivamente furono costruiti 7.377 Lancaster.

Il Lancaster era un bombardiere pesantemente armato. Aveva a bordo otto mitragliatrici 0,303 in varie torrette. Col passare del tempo, il vano bombe nell'aereo fu cambiato per consentire il trasporto di bombe così potenti come il "Grande Slam". Il "Grand Slam" a 9979 kg (22.000 libbre) fu la bomba più pesante portata nella seconda guerra mondiale.

I Lancaster hanno preso parte a numerosi raid contro la Germania durante la seconda guerra mondiale. Furono anche usati in incursioni specifiche come quella sul "Tirpitz" (novembre 1944), rinchiusa in un fiordo norvegese. Il più famoso raid di bombardamenti di Lancaster fu il "Dambuster Raids". Per questo, Barnes Wallis ha dovuto apportare una serie di modifiche ai Lancaster che hanno preso parte a questo raid. Diciannove Lancaster presero parte a questo raid il 17 maggio 1943, con la perdita di otto aerei.

Il Lancaster fece volare più di 156.000 sortite nella seconda guerra mondiale. L'aereo ha lanciato un totale di 608.000 tonnellate di bombe esplosive alte e oltre 51 milioni di bombe incendiarie.

I fatti:

Equipaggio: sette

Velocità massima: 467 km / h a 28.5 mph (3505 metri)

Altezza del soffitto: 7470 metri (24.500 piedi)

Autonomia: 2.530 miglia (4072 km)

Armamento: otto mitragliatrici da 0,303;
carico massimo della bomba di una bomba Tall Boy da 22.000 kg
o 6350 kg di bombe più piccole.

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