Cronologia

Gruppo 11 Comando combattente

Gruppo 11 Comando combattente

Il gruppo 11, Comando combattente, ha svolto il ruolo più decisivo nella battaglia della Gran Bretagna. Il gruppo 11 ha subito il peso maggiore degli attacchi della Luftwaffe e di conseguenza ha subito il maggior numero di vittime. Il gruppo 11 era comandato dal vice maresciallo aereo Sir Keith Park e aveva il suo quartier generale a Uxbridge. Il gruppo 11 copriva l'Inghilterra sudorientale, che includeva la protezione di Londra.

Le principali stazioni del settore per il Gruppo 11 erano a Biggin Hill (Kent), Kenley (Surrey), Hornchurch (Essex), North Weald (Essex), Debden (Essex), Northolt (Middlesex), Tangmere (West Sussex).

Le principali basi satellitari erano a Croydon, Hawkinge, Gravesend, Manston, Lympne, Rochford, Stapleford Tawney, Martlesham Heath, Castle Camps e Westhampnett.

Gli aerei principali utilizzati dai piloti del Gruppo 11 erano Spitfire e Hurricanes, ma alcuni squadroni erano equipaggiati con Defiant, sebbene avessero un ruolo minimo nella battaglia reale, ma diventarono utili combattenti notturni.

La battaglia della Gran Bretagna iniziò con le incursioni della Luftwaffe sui convogli che utilizzavano la Manica. Per dare a questi convogli vitali la massima protezione possibile, gli squadroni del Gruppo 11 volarono a Hawkinge, nel Kent, alle prime luci e sarebbero rimasti pronti fino a mezzogiorno quando altri squadroni sarebbero volati dentro e avrebbero sollevato quelli già lì. Dato che Hawkinge era così vicino ai convogli di Manica, avrebbe potuto ottenere una protezione quasi immediata se si trovasse vicino allo Stretto di Dover, un punto di attacco preferito dalla Luftwaffe.

Queste incursioni si sono sviluppate in incursioni sulle basi aeree effettive di Fighter Command con il Gruppo 11 specificamente mirato. Il primo attacco a Kenley risale al 3 lugliord 1940 - sette giorni prima della data proposta da Sir Hugh Dowding, capo del Comando combattente, come l'inizio della Battaglia d'Inghilterra (10 luglioesimo). È stato fatto un danno minimo. Tuttavia, un grave attacco a Kenley si è verificato il 18 agostoesimo. Tre appendini su quattro furono distrutti e la base subì danni dappertutto. Dieci membri della RAF e dell'esercito furono uccisi insieme ad alcuni civili che morirono quando le bombe caddero sulle loro case vicino alla base aerea di Kenley. Tuttavia, la base era pienamente operativa il giorno successivo quando gli esperti di smaltimento di bombe della Royal Engineer avevano rimosso numerose bombe inesplose. Kenley è stato nuovamente attaccato il 1 settembrest ma tutte le bombe sganciate dalla Luftwaffe caddero fuori dalla base.

Biggin Hill è stata ufficialmente aperta il 14 febbraioesimo 1917 come unità di segnali radio Royal Flying Corps. Mentre molte basi del Comando combattente avevano piste in erba, Biggin Hill fece costruire tre nuove piste difficili nel giugno del 1940. La Luftwaffe attaccò la base in numerose occasioni, la prima volta il 18 agostoesimo 1940. Il più grande attacco a Biggin Hill fu il 30 agostoesimo quando furono fatti molti danni alla base e 39 membri del personale della RAF furono uccisi e 26 furono feriti. La Luftwaffe continuò il suo attacco a Biggin Hill nei due giorni successivi e entro il 1 agostost alcuni degli edifici alla base furono lasciati in piedi. Insieme a Hornchurch, Biggin Hill fu la base di comando combattente più attaccata durante la seconda guerra mondiale.

Hornchurch fu una stazione di settore durante la battaglia e aprì come base RAF nel 1928 quando il suo primo squadrone, 111, fu comandato da Keith Park, che in seguito comandò 11 Gruppo. Hornchurch in Essex è stato bombardato in venti occasioni durante la battaglia della Gran Bretagna. Il raid più dannoso è stato il 31 agostost 1940 quando oltre 60 bombe caddero sulla base ma la pista rimase operativa per tutto il tempo e dopo.

Hawkinge era una base satellitare avanzata e voli in esso iniziarono ad arrivare già alle 05:00 durante i mesi della Battaglia d'Inghilterra e raramente terminavano prima delle 20.30 se il tempo era normale per l'estate. Non era insolito che i piloti atterrassero lì, rifornissero e riemergessero, decollassero su una sortita e tornassero a Hawkinge quando il carburante / gli armamenti erano bassi. Alcuni piloti erano noti per aver fatto quattro sortite in un giorno in volo da Hawkinge. Essendo la base aerea più vicina alla Francia occupata, ci si sarebbe aspettati che la Luftwaffe avesse preso di mira Hawkinge, vicino a Folkestone. Il primo attacco a Hawkinge è stato il 12 agostoesimo e provocò una grande quantità di danni agli edifici della base. Tuttavia, poiché la pista era in erba, le riparazioni erano rapidamente in atto e la pista era pienamente operativa il giorno successivo: "Eagle Day". Hawkinge era una base molto frequentata il 13 agostoesimo - il giorno preso di mira da Goering come il giorno in cui il comando Fighter verrà distrutto. Numerosi squadroni usarono la base per rifornire di carburante e armare nuovamente. Hawkinge è stato nuovamente attaccato il 7 settembreesimo e 15esimo con il personale della RAF e i civili uccisi. Tuttavia, c'erano piccoli danni ulteriori agli edifici alla base.

Manston era una base satellitare avanzata per Hornchurch. Manston, vicino a Ramsgate, era un'altra base vulnerabile agli attacchi. A tre miglia dal porto, gli attacchi della Luftwaffe avrebbero richiesto solo pochi minuti per arrivare dopo aver attraversato la costa. Se le stazioni radar costiere non funzionavano, la base doveva fare affidamento sul Corpo degli osservatori. Il primo grande attacco contro la base è stato il 12 agostoesimo. Ulteriori attacchi si sono verificati durante il mese. Il danno è stato fatto ai ganci e alle officine di riparazione e nove persone sono state uccise in totale. Manston subì un grave raid il 24 agostoesimo. Il danno alla base era così grave che il personale non essenziale fu evacuato. Tuttavia, le riparazioni sulla pista dell'erba sono state rapide ed è stato raramente inutilizzabile per un certo periodo di tempo, anche se gli edifici che avrebbero dovuto servirlo sono stati distrutti. La Luftwaffe non è mai tornata a Manston. Si ritiene che la loro intelligenza avesse concluso che il danno arrecato alla base era così grande che aveva smesso di essere un'unità efficace.

Altre basi satellitari come Rochford e settori come North Weald furono attaccate, ma l'ingrediente più vitale di queste basi - le passerelle - veniva raramente messo fuori servizio per un certo periodo di tempo. Ciò significava che i piloti dell'11 Gruppo potevano atterrare, riarmare e rifornire di carburante in qualsiasi numero di basi che servivano all'11 Gruppo. Questa era un'opzione che i Me-109 della Luftwaffe non avevano. La mancanza di tempo a disposizione per sostenere le forze bombardiere che si avvicinavano alla costa del Kent / Sussex era fondamentale per il fallimento della Luftwaffe nella sconfitta del Comando da combattimento.

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