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Ricordi di "I pochi"

Ricordi di "I pochi"

'The Few', il titolo assegnato ai piloti che hanno combattuto nella Battaglia d'Inghilterra da Winston Churchill, è acclamato per il ruolo svolto nella Seconda Guerra Mondiale. Molti dei "Pochi" erano nella tarda adolescenza o nei primi anni Venti e coloro che sopravvissero alla battaglia della Gran Bretagna hanno fornito agli storici molti vividi ricordi di quei giorni tra luglio e ottobre 1940.

Richard Jones era un tenente di volo durante la battaglia della Gran Bretagna. A 91 anni, ha ricordato che molti degli uomini che conosceva non sopravvissero alla battaglia.

“Eravamo tutti volontari. Sapevamo cosa avremmo dovuto affrontare e quanto fosse importante. Volevamo andare avanti con esso. La nostra aspettativa di vita era solo da sette a otto giorni, ma abbiamo imparato a non mostrare troppa paura. C'era solo una cosa da fare: dovevamo battere i tedeschi. "

In una cerimonia tenutasi a Capel-le-Ferne nel luglio 2010 per commemorare gli anni '70esimo anniversario della battaglia, il maresciallo capo aereo Sir Michael Graydon dichiarò:

"I pochi sono tesori nazionali".

Il Principe Michele di Kent, patrono della Battle of Britain Memorial Trust, dichiarò alla stessa cerimonia:

“Nell'estate del 1940 l'intera popolazione della Gran Bretagna e dell'Europa era nelle tue mani. Ti salutiamo."

Nessuno dei "Pochi" sapeva del radar e dell'impatto che avrebbe avuto sulla battaglia.

“Noi piloti non ne sapevamo nulla. Ci è stato detto che erano qualcosa di elettronico ma in realtà non sapevamo quale effetto avrebbero avuto su di noi fino all'inizio della battaglia. ”(Billy Drake, 213 Squadron, Flight Lieutenant)

“Lui (Dowding) ha capito la regola del radar. Ha riconosciuto che qui era l'arma per sconfiggere la Luftwaffe. Senza radar saremmo stati così in numero che non avremmo avuto alcuna possibilità ". (Edward Fennessy, 60 Group, Squadron Leader)

I piloti detenuti Keith Park è il più alto dei saluti.

“Keith Park era appena uscito dal primo cassetto. Ha guidato dalla parte anteriore. Era un uomo molto bello. ”(Geoffrey Wellum, 92 Squadron, Ufficiale pilota)

“Lui (Keith Park) era un uomo accessibile. Un uomo da combattimento. ”(Tom Neil, 249 Squadron, pilota ufficiale)

I piloti avevano una semplice procedura per evitare di essere abbattuti:

“Un pilota vuole sempre andare oltre e dietro il suo nemico. (Se questo è successo a te) l'unica cosa era intraprendere un'azione evasiva con quella che era conosciuta come una "svolta spaccata". Significava salire ripidamente e girarsi da una parte o dall'altra. Non hai davvero avuto il tempo di spaventarti. Il tuo obiettivo principale era garantire la sopravvivenza; non ha senso essere un eroe morto. "(Jimmy Corbin, tenente di volo)

"Psichiatri e psicologi erano a corto di offerta e consulenza sconosciuta, o potremmo essere stati radicati a causa dello stress da combattimento. Invece alcune pinte nel pub hanno fatto il trucco. "(Bob Foster, pilota ufficiale)

"Sai che qualcuno verrà ucciso - speri solo che non sarai tu ... Ti sei pentito di aver perso un amico, ma c'era una guerra in corso e dovevi semplicemente togliertelo dalla testa." (Anon)

Luglio 2010

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